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#DettiLatini: conosci il significato di [Frangar non flectar]?

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il busto severe di Tito Livio

Tito Livio

Frangar non flectar

Mi spezzerò ma non mi piegherò

Erroneamente è usata come motto gentilizio oppure anche per indicare un'integrità morale che non cede davanti a nessuna minaccia o pericolo. In realtà trasmette solo ottuso orgoglio. La frase non è documentata nella letteratura classica, ma il nesso flectere - frangere è invece presente variamente interpretato nella letteratura latina del periodo aureo: Tito Livio Historiae II, 23; Lucano, Pharsalia III, 554; Ovidio Ars II, 180; Seneca Thyestes 200 (flecti non potest, frangi potest).

Lettera Publilio, 45

È interessante il significato del nesso presentato nella sentenza di Publilio Siro: 

Pudor si quem non flectit, non frangit timor

Se uno non è piegato dal pudore, non è spezzato dalla paura

Horatius Carmen saeculare III, 3, 1-8; traduzione di Guido Vitali

Ma il significato con cui è divulgata maggiormente è ispirato da un passo di Orazio:

Iustum et tenacem propositi virum non civium ardor prava iubentium, non voltus instantis tyranni mente quatit solida neque Auster, dux inquieti turbidus Hadriae, nec fulminantis magna manus Iovis: si fractus inlabatur orbis, inpavidum ferient ruinae

All'uom tenace nel suo buon proposito non muove il saldo cuor furia di popolo che iniquo imperversi o cipiglio di minaccioso dèspota, non l'Austro torbido del re del mobile Adriatico, non la gran destra del signor del fulmine se infranto precìpiti il mondo impavido ei starà nella ruina

Esalta la fermissima e incrollabile coerenza con i propri principi. Orazio con essa illustra l'ideale morale del popolo romano.

Agostino

In Agostino invece si trova la locuzione di senso opposto: Flectar ne frangar.

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